综述:美商业航天公司展开重型火箭开发竞赛




新华社华盛顿8月20日电:美国商业航空航天公司发起重型火箭发展大赛

新华社记者周舟& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp    

美国主要的商业航天公司正在竞相开发自己的“超重型运载火箭”,预计将在未来几年内起飞。

& nbsp& nbsp& nbsp& nbspReady to go

&nbsp& nbsp& nbsp& nbsp 太空探索技术公司是商用重型火箭发展的先驱,其“猎鹰重型”火箭已成功发射三次。然而,创始人埃隆马斯克有一个长期计划,这是正在开发的下一代重型运载火箭“星际船”。

这些数据更加强大:总长度为118米,至少100吨的负载可以发送到低地球轨道。火箭的第一级将配备35“猛禽”发动机。起飞推力超过70,000 kN。

太空探索技术公司是商业航空航天公司的蓝色起源,正在开发95米高的“新绿”火箭。根据公司网站数据,“新绿”火箭将使用7台BE-4发动机,LNG和液氧作为燃料,起飞推力为17,100 kN。它还有一个7米直径的整流罩,这意味着其可用的任何其他运载火箭的载荷空间是其两倍,并且有望在未来扩展为更强大的重型火箭。

“星舰”和“新绿色”之间的共性是它们都使用由多个引擎驱动的巨大核心级别,而美国旧火箭发射公司联合发射联盟正在开发重型火箭由可伸缩的核心和多个固体火箭推进器组成。

美国联盟发射联盟的新一代重型火箭Vulcan将使用两台来自Blue Origin的BE-4发动机,产生的推力仅为4,800 kN,但在6枚固体火箭下的“祝福”中螺旋桨可以增加12,000 kN的额外推力。 “Vulcan”高近70米,其最大的版本可以向低地球轨道和地球同步转移轨道发送约30吨和15吨的负载。

此外,美国传统军事公司Northrop Grumman正在开发“OmegA”火箭。根据该公司的网站,重型火箭可以将超过10吨的有效载荷送入地球同步转移轨道。

& nbsp& nbsp& nbsp& nbspeach有自己的实力

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值得注意的是,上述三种重型火箭的数据均由各公司提供,其承载能力的可比性也受可回收程度等因素的影响,火箭设计仍有调整可能性。

& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp         “新绿色”预计将在2021年末或2022年首飞;预计“Vulcan”将于2021年上半年首飞。

& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp媒体分析认为,如果开发成功,“New Green”和“Vulcan”至少可以构成太空探索技术公司“Falcon 9”和“Falcon Heavy”的商业空间市场挑战; “星际之舟”将更多地关注深空探测的本质,而商业价值仍不明朗。

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&nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp& nbsp        在招标过程中,美国空军宣布只有两家公司将进入下一轮竞标,而不成功的蓝色原产公司则表示抗议。

业内人士认为,这种竞争一般有利于重型火箭商业市场的发展,而在非军事领域,太空探索技术公司和蓝色原产公司有望获得更多商机。

美国宇航局最近宣布将邀请美国商业公司为月球登陆站的“门户”提供服务。在美国宇航局下一代重型火箭“太空发射系统”的背景下,“他追逐我”的商用重型火箭可能是月球探测的补充。