警惕!地球快没沙子了 采掘速度已高于自然恢复速度


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砂砾采矿速度高于自然恢复速度

警报!地球已经没有了沙子

我们住的建筑物,饮用水杯以及我们用于工作的电脑有什么共同之处吗?答案是肯定的,那就是沙子。这是我们在现代生活中随处可见的关键因素。

但可怕的是,几乎没有人知道地球上有多少沙子,以及挖掘多少沙子。

英国《自然》杂志最近的一篇评论称,目前砂砾采矿的速度已超过其自然回收率。这种不可持续采矿的原因是疏忽。世界自然基金会(WWF)和联合国环境规划署(环境规划署)的报告“在沙地上走得很远”,然后行动和法规必须跟上。

需求可能很快超过供应

很多人不相信沙子会供不应求。众所周知,沙漠占地球陆地面积的20%。不幸的是,沙漠中的沙子太光滑而无法使用。大多数工业用角砂来自河流,占地球面积的不到1%。

沙子和砾石现在是最丰富的原材料,甚至比化石燃料还要多。需求急剧增加的原因是城市化和全球人口增长。世界上每年约有320亿吨至500亿吨沙子,主要用于制造水泥,玻璃和电子产品。

根据最新研究,该剂量高于天然再生率。因此,只要本世纪中叶,需求可能会超过供给。

全球采砂的估计长期以来一直不可靠。显然太低了。到2019年初,研究人员搜索了443篇关于采砂的论文,其中只有38篇定量描述了采砂量,并且很少有长期的全盆地沉积监测项目。

当然,从技术上讲,很难定量评估沙子如何移动或如何沿河流沉积;许多大河流经多个国家,统计数据更加困难。

迫切需要建立监管和统计系统

世界自然基金会和环境署的报告都强调了所有这些问题,这些问题也质疑当前采砂的可持续性。报告认为,问题的根本原因在于缺乏足够的数据和政策来引导人们以合理的速度消费和提取沙子。

例如,联合国贸易数据库仅根据质量和构成将沙子和砾石的进出口分为一类或两类。没有区分的沙子来源是天然补品的主要来源,例如河流和三角洲,或没有补充物的被动来源,例如地质沉积物。

另一方面,国际沙子贸易数据库过于简单化,无法实现可持续性。《自然》文章指出,大多数沙子贸易没有记录。例如,2006年至2016年间,新加坡报告从柬埔寨进口了8000万吨沙子,但柬埔寨确认其出口量不到4%。

现在,一组研究人员呼吁环境署和世界贸易组织(WTO)建立并监督全球防砂系统。科学界应建立一个系统,可以计算河流中产生的沙子数量和采矿量。

新系统应包括合法和非法采矿。他们需要在公众面前,学术界和政府面前展示问题的规模。此外,所有地方都必须制定沙子限额和账单,以鼓励合理使用。

可持续性至关重要

在系统建立和规则制定过程中,《自然》文章给出了一些建议,其中最重要的是:找到并确认可持续沙子的来源。

例如,当冰盖消退时,格陵兰岛补充了海岸线上的沙子。联合国需要制定类似于可持续森林管理的计划。还要寻找不影响河流的新型被动砂源,从而减少对生态的影响。

第二是替代方案,地方和国家政府和相关规划部门应鼓励使用沙子替代品,如砾石,工业炉渣,再生塑料等。同时,基础材料也应尽可能回收利用。

同样,它是减少需求。这需要制定行业标准来控制材料的质量并加以实施。

此外,还有治理和教育。有必要建立一个国际或多边政策框架来规范和控制沙子的开采。联合国环境规划署和世界贸易组织还应提出全球采砂指南,例如,收集沙子或不可持续的沙子。政府,科学家和工业界有义务公布有关采砂的信息。

最后,它是监控问题。全球数据收集和共享项目至关重要,因为所有实施方案都依赖于全球河流和沙地的位置,规模和自然波动的定量统计。

此时,美国国家航空航天局(NASA)计划于2021年启动“地表水和海洋地形”任务,该任务将能够监测宽度超过100米的大型河流的流量,覆盖范围远大于过去;随着哥白尼地球的观察任务,空间成像技术也将用于协助管理。